Jean de la Fontaine  Samedi 28 Juin
 Événements/Histoire du 28 Juin
Une fable au hasard


 
L'Homme et son image
POUR M. LE DUC DE LA ROCHEFOUCAULD1


Un homme qui s'aimait sans avoir de rivaux
Passait dans son esprit pour le plus beau du monde :
Il accusait toujours les miroirs d'être faux,
Vivant plus que content dans une erreur profonde.
Afin de le guérir, le sort officieux
          Présentait partout à ses yeux
Les conseillers muets dont se servent nos dames:
Miroirs dans les logis, miroirs chez les marchands,
          Miroirs aux poches des galands,
          Miroirs aux ceintures des femmes.
Que fait notre Narcisse? Il se va confiner
Aux lieux les plus cachés qu'il peut s'imaginer,
N'osant plus des miroirs éprouver l'aventure.
Mais un canal, formé par une source pure,
          Se trouve en ces lieux écartés :
Il s'y voit, il se fâche, et ses yeux irrités
Pensent apercevoir une chimère vaine.
Il fait tout ce qu'il peut pour éviter cette eau;
          Mais quoi? le canal est si beau
          Qu'il ne le quitte qu'avec peine.

          On voit bien où je veux venir.
     Je parle à tous; et cette erreur extrême
Est un mal que chacun se plait d'entretenir.
Notre âme, c'est cet homme amoureux de lui-même;
Tant de miroirs, ce sont les sottises d'autrui,
Miroirs, de nos défauts les peintres légitimes;
     Et quant au canal, c'est celui
Que chacun sait, le livre des Maximes.

Livre I, Fable XI

1 - Ce texte n'est pas une fable.
Il s'adresse au Duc de la Rochefoucauld, ami de La Fontaine,
dont les Maximes avaient paru en 1665, trois ans plus tôt.

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