Jean de la Fontaine  Lundi 30 Juin
 Événements/Histoire du 30 Juin
Une fable au hasard


 
Le Charlatan

Le monde n'a jamais manqué de charlatans:
          Cette science, de tout temps,
          Fut en professeurs très fertile.
Tantôt l'un en théâtre affronte l'Achéron,
          Et l'autre affiche par la ville
          Qu'il est un passe-Cicéron.
          Un des derniers se vantait d'être
          En éloquence si grand maître,
          Qu'il rendrait disert un badaud,
          Un manant, un rustre, un lourdaud;
« Oui, Messieurs, un lourdaud, un animal, un âne
Que l'on m'amène un âne, un âne renforcé,
          Je le rendrai maître passé,
          Et veux qu'il porte la soutane. »
Le prince sut la chose; il manda le rhéteur.
          « J'ai, dit-il, en mon écurie
          Un fort beau roussin d'Arcadie;
          J'en voudrais faire un orateur.
- Sire, vous pouvez tout », reprit d'abord notre homme.
          On lui donna certaine somme :
          Il devait au bout de dix ans
          Mettre son âne sur les bancs;
Sinon il consentait d'être en place publique
Guindés la hart au col, étranglé court et net,
          Ayant au dos sa rhétorique,
          Et les oreilles d'un baudet.
Quelqu'un des courtisans lui dit qu'à la potence
Il voulait l'aller voir, et que, pour un pendu,
Il aurait bonne grâce et beaucoup de prestance;
Surtout qu'il se souvînt de faire à l'assistance
Un discours où son art fût au long étendu,
Un discours pathétique, et dont le formulaire
          Servît à certains Cicérons
          Vulgairement nommés larrons.
          L'autre reprit: « Avant l'affaire,
          Le roi, l'âne, ou moi, nous mourrons. »
          Il avait raison. C'est folie
          De compter sur dix ans de vie.
          Soyons bien buvants, bien mangeants :
Nous devons à la mort de trois l'un en dix ans.

Livre VI, Fable XIX

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