Jean de la Fontaine  Samedi 28 Juin
 Événements/Histoire du 28 Juin
Une fable au hasard


 
Le Chien qui porte à son cou le dîné
de son Maître


Nous n'avons pas les yeux à l'épreuve des belles,
          Ni les mains à celle de l'or:
          Peu de gens gardent un trésor
          Avec des soins assez fidèles.
Certain chien, qui portait la pitance au logis,
S'était fait un collier du dîné de son maître.
Il était tempérant, plus qu'il n'eût voulu l'être
          Quand il voyait un mets exquis;
Mais enfin il l'était; et tous tant que nous sommes
Nous nous laissons tenter à l'approche des biens.
Chose étrange: on apprend la tempérance aux chiens
          Et l'on ne peut l'apprendre aux hommes!
Ce chien-ci donc étant de la sorte atourné,
Un mâtin passe, et veut lui prendre le dîné,
          Il n'en eut pas toute la joie
Qu'il espérait d'abord: le chien mit bas la proie
Pour la défendre mieux n'en étant plus chargé;
          Grand combat; d'autres chiens arrivent;
          Ils étaient de ceux-là qui vivent
     Sur le public, et craignent peu les coups.
Notre chien, se voyant trop faible contre eux tous,
Et que la chair courait un danger manifeste,
Voulut avoir sa part; et, lui sage, il leur dit:
« Point de courroux, Messieurs, mon lopin me suffit;
          Faites votre profit du reste. »
A ces mots, le premier, il vous happe un morceau;
Et chacun de tirera, le mâtin, la canaille,
     A qui mieux mieux. Ils firent tous ripaille,
          Je crois voir en ceci l'image d'une ville
Où l'on met les deniers à la merci des gens,
          Échevins, prévôt des marchands,
          Tout fait sa main ; le plus habile
Chacun d'eux eut part au gâteau.
Donne aux autres l'exemple, et c'est un passe-temps
De leur voir nettoyer un monceau de pistoles.
Si quelque scrupuleux, par des raisons frivoles,
Veut défendre l'argent et dit le moindre mot,
          On lui fait voir qu'il est un sot.
          Il n'a pas de peine à se rendre :
          C'est bientôt le premier à prendre.

Livre VIII, Fable VII

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