poèmes
 Vendredi 27 Juin
 Événements/Histoire du 27 Juin
    

José Maria de Heredia
sa vie, son oeuvre

Un poème au hasard


 
Les Conquérants de l'or - I
Après que Balboa menant son bon cheval

Par les bois non frayés, droit, d'amont en aval,

Eut, sur l'autre versant des Cordillères hautes,

Foulé le chaud limon des insalubres côtes

De l'Isthme qui partage avec ses monts géants

La glauque immensité des deux grands Océans,

Et qu'il eut, s'y jetant tout armé de la berge,

Planté son étendard dans l'écume encor vierge,

Tous les aventuriers, dont l'esprit s'enflamma,

Rêvaient, en arrivant au port de Panama,

De retrouver, espoir cupide et magnifique,

Aux rivages dorés de la mer Pacifique,

El Dorado promis qui fuyait devant eux,

Et, mêlant avec l'or des songes monstrueux,

De forcer jusqu'au fond de ces torrides zones

L'âpre virginité des rudes Amazones

Que n'avait pu dompter la race des héros,

De renverser des dieux à têtes de taureaux

Et de vaincre, vrais fils de leur ancêtre Hercule,

Les peuples de l'Aurore et ceux du Crépuscule.



Ils savaient que, bravant ces illustres périls,

Ils atteindraient les bords où germent les béryls

Et Doboyba qui comble, en ses riches ravines,

Du vaste écroulement des temples en ruines,

La nécropole d'or des princes de Zenu ;

Et que, suivant toujours le chemin inconnu

Des Indes, par-delà les îles des Épices

Et la terre où bouillonne au fond des précipices

Sur un lit d'argent fin la Source de Santé,

Ils verraient, se dressant en un ciel enchanté

Jusqu'au zénith brûlé du feu des pierreries,

Resplendir au soleil les vivantes féeries

Des sierras d'émeraude et des pics de saphir

Qui recèlent l'antique et fabuleux Ophir.



Et quand Vasco Nuñez eut payé de sa tête

L'orgueil d'avoir tenté cette grande conquête,

Poursuivant après lui ce mirage éclatant,

Malgré sa mort, la fleur des Cavaliers, portant

Le pennon de Castille écartelé d'Autriche,

Pénétra jusqu'au fond des bois de Côte-Riche

À travers la montagne horrible, ou navigua

Le long des noirs récifs qui cernent Veragua,

Et vers l'Est atteignit, malgré de grands naufrages,

Les bords où l'Orénoque, enflé par les orages,

Inondant de sa vase un immense horizon,

Sous le fiévreux éclat d'un ciel lourd de poison,

Se jette dans la mer par ses cinquante bouches.



Enfin cent compagnons, tous gens de bonnes souches,

S'embarquèrent avec Pascual d'Andagoya

Qui, poussant encor plus sa course, côtoya

Le golfe où l'Océan Pacifique déferle,

Mit le cap vers le Sud, doubla l'île de Perle,

Et cingla devant lui toutes voiles dehors,

Ayant ainsi, parmi les Conquérants d'alors,

L'heur d'avoir le premier fendu les mers nouvelles

Avec les éperons des lourdes caravelles.



Mais quand, dix mois plus tard, malade et déconfit,

Après avoir très loin navigué sans profit

Vers cet El Dorado qui n'était qu'un vain mythe,

Bravé cent fois la mort, dépassé la limite

Du monde, ayant perdu quinze soldats sur vingt,

Dans ses vaisseaux brisés Andagoya revint,

Pedrarias d'Avila se mit fort en colère ;

Et ceux qui, sur la foi du récit populaire,

Hidalgos et routiers, s'étaient tous rassemblés

Dans Panama, du coup demeurèrent troublés.



Or les seigneurs, voyant qu'ils ne pouvaient plus guère

Employer leur personne en actions de guerre,

Partaient pour Mexico ; mais ceux qui, n'ayant rien,

Étaient venus tenter aux plages de Darien,

Désireux de tromper la misère importune,

Ce que vaut un grand cœur à vaincre la fortune,

S'entretenant à jeun des rêves les plus beaux,

Restaient, l'épée oisive et la cape en lambeaux,

Quoique tous bon marins ou vieux batteurs d'estrade,

À regarder le flot moutonner dans la rade,

En attendant qu'un chef hardi les commandât.



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